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Xenon

Au sol ou dans les airs, combattez de puissants ennemis dans Xenon, pur shoot them up qui supplante les autres titres de sa catégorie en 1988 et annonce l'âge d'or des ordinateurs 16-bits


Xenon
On dirait pas mais pour l'époque, ça tabasse...
On dirait pas mais pour l'époque, ça tabasse...

Petit détail, qui n'en est pas un, Xenon est aussi le premier titre de ceux qui se font déjà appeler "The Bitmap Brothers".

Mais nous y reviendrons un peu plus loin car, en 1988, les développeurs de Xenon sont d'illustres inconnus, enfin presque.

Dans la catégorie des Shoot, cette fin de décennie ne manque pas de créations, jusqu'à l'épuisement même. C'est oublier le talent qui habite ces programmeurs, en témoigne cette image digitalisée d'un des auteurs que l'on aperçoit dans l'écran et qui annonce le début de chaque zone.

On peut dire que la concurrence est rude en matière de shoot dans les années 80, surtout dans le monde de l'arcade. On ne vous la fera pas, cela ne vous a pas échappé mais en 1987, R-Type, shoot them up séminal de IREM, sévit dans tous les cafés de France et nous régale avec ses environnements organiques et métalliques, ces boss gigantesques, sa difficulté relevée et ses nombreux power-up à ramasser pour upgrader son vaisseau, indispensables pour avancer dans les niveaux.

Mais si vous voulez en savoir plus sur cette époque, nous vous invitons à lire Les Shoot them up des années 80. Pas besoin d'aller bien loin pour comprendre que Xenon emprunte à tous ces hits qui l'ont précédé: on citera à la volée Xevious (pour son scrolling vertical et son double tir air-sol, R-Type pour ses environnements organiques et ses power-up ou même Time Pilot pour son tir multidirectionnel).

Xenon s'inspire des titres qui le précèdent mais plus encore il introduit une petite variante qui va le rendre unique.


Au sol ou dans les airs, transformez votre vaisseau selon la situation

Xenon
Chaque zone est reconnaissable avec son environnement spécifique
Chaque zone est reconnaissable avec son environnement spécifique

Vous avez bien compris, Xenon permet de combattre les ennemis sur 2 plans différents. Soit à bord d'un véhicule terrestre soit dans les airs avec un jet. La transformation est rendu possible en appuyant très vite sur gauche et droite de votre croix directionnelle (si vous jouez au PAD ou en utilisant la touche espace du clavier), dans un sens comme dans l'autre et sans limitation.

J'ai bien dit votre clavier car attention, Xenon est un jeu conçu, à l'origine, pour l'Amiga et l'Atari ST qui viennent donc concurrencer l'arcade et les consoles sur leur propre terrain. Pour plus de manœuvrabilité, on vous conseillera de jouer au pad.

Doté d'un scrolling vertical d'une fluidité exemplaire (pour un jeu micro), Xenon est constitué de plusieurs zones toutes découpées en 4 secteurs. Grâce à votre tableau de bord, qui prend bien un tiers de l'écran, vous pouvez surveiller votre jauge et le nombre de vie restantes, vos points, vos bonus disponibles et divers indicateurs plus ou moins utiles.

Comme dans tout bon jeu de shoot de cette époque qui se respecte, chaque niveau représente un véritable défi. Canons multidirectionnels et autres batteries postées au sommet de bunkers vous obligent à jouer le jeu de la transformation puisqu'il vous sera impossible de dégommer ces structures perchées avec votre hovercraft, tout comme votre jet sera sensible aux tirs des batteries antiaériennes.

Des ennemis rampants, que l'on devine organiques, complètent ce bestiaire infernal dont le seul et unique but est de vous pourrir la vie. Détruire les tourelles et autres pièces d'artillerie au plus vite sera la meilleure tactique à adopter pour espérer rester en vie suffisamment longtemps jusqu'au prochain secteur.


Esthétique unique, boss infernaux et musique puissante: tous les ingrédients sont réunis pour lancer le groupe de développeur le plus prolifique de l'ère des micro 16-bits

Xenon
Essayez de passer ce barrage, un vrai piège à con...
Essayez de passer ce barrage, un vrai piège à con...

Si vous survivez suffisamment longtemps, un boss apparaitra pour vous mettre encore plus la misère. Battre un boss reste toujours une expérience ultime pour le joueur, surtout quand celui-ci remplit la moitié de l'écran!

Les zones se suivent et ne se ressemblent pas, les pièges et autre tirs de barrage s'avèrent de plus en plus mortels. La difficulté augmente considérablement à chaque niveau et il faudra vous accrocher pour espérer finir le jeu.

Techniquement le titre est irréprochable. Les graphismes et effets de reliefs sont du plus bel effet. Ces qualités ont à l'époque bluffé le public, surtout sur Amiga et ST en cette toute fin des années 80.

Dernier détail, et pas des moindres, vous êtes accompagnés tout du long par une musique entrainante se mariant parfaitement avec les décors que l'ont devine à la fois futuriste et très organiques. Ce sera d'ailleurs la marque de fabrique du trio des Bitmap Brothers (Mike Montgomery, Eric Matthews et Steve Kelly) qui explosera l'année suivante avec la suite du titre, Xenon II Megablast, dont vous pouvez retrouver le test sur le site.

Xenon

Xenon est un Shoot Them Up superbe. S'il n'invente rien de bien nouveau il se démarque par une petite variante de Gameplay qui va faire toute la différence par rapport à la concurrence.

Pourtant, tout ce que l'on retient de Xenon aujourd'hui, c'est sa suite: Xenon II Megablast qui, à bien des niveaux, dépassera son aîné. La première moitié des années 90 sera la période de la consécration pour notre trio de star très prolifique qui nous régalera sur les micros Amiga et Atari ST avec des Cadaver, Speedball 2, Gods ou Chaos Engine pour ne citer qu'eux.

Suggestion

XENON II Megablast (1990) Image Works
Note 75/100

Vidéos

Xenon / The Bitmap Brothers (1988) | Amiga | 29/04/2022 | 16 vues | 0 com | 0 like |

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Maître Jedi des requêtes SQL. Les jeux qui m'ont marqué:

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  • FFVII
  • Diablo
  • Derrick : meurtre dans un parterre de fleurs

Publié le 25/04/2022 | Catégorie Test | Version Amiga

Dernière modif le 2022-05-16 11:53:39(Dernière modif il y a plus d'un mois par Remo)
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